De Morocco Desert Challenge begint goed voor Erik van Loon en navigator Wouter Rosegaar. In de Toyota Hilux zijn zij achttien seconden sneller dan de Portugees Ferreira en ruim dertien minuten sneller dan de nummer drie. Ondanks tricky navigatie gaat Van Loon al vroeg aan kop en opent de proef tot en met de finish.

“Dit was de start waar we op hoopten,” vertelt Van Loon. “Je merkt dat de roadbooks hier anders zijn dan in FIA wedstrijden of de Dakar. Daar moesten we even aan wennen en daardoor hebben we wat foutjes gemaakt. Hopelijk spelen we daar morgen beter op in en kunnen we onze voorsprong uitbouwen.”

De etappe begon met een duostart op het strand: “Voor ons was dat samen met Ferreira. We waren eigenlijk sneller, maar doordat we ons moesten aanpassen kwam hij uiteindelijk weer dichterbij. Ik kijk alweer uit naar de stage van morgen.”