Fernando Alonso en Marc Coma van Toyota GAZOO Racing beginnen met de Toyota Hilux aan hun eerste internationale rallycompetitie. Dat is de komende Rally van Marokko, de laatste ronde van het FIA-wereldkampioenschap Cross Country Rallies. Het duo volgt een intensief trainingsprogramma met zicht op een mogelijke deelname aan de eerstvolgende Dakar Rally.

De rallycompetitie volgt slechts drie weken na de eerste competitiedeelname aan de Lichtenburg 400 van de South African Cross Country Series, een veelbewogen race die het doorzettingsvermogen van Fernando Alonso en Marc Coma en hun vastberadenheid tot het uiterste testte.

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 1Nederlander Bernhard ten Brinke
De meervoudig wereldkampioenen Fernando en Marc worden in Marokko bijgestaan door de ervaren rallycoureurs van Toyota GAZOO Racing South Africa. Zij hebben meerdere overwinningen in de Dakar Rally en de Rally van Marokko en FIA-titels op hun naam staan: Nasser Al-Attiyah en navigator Mathieu Baumel, Giniel de Villiers en navigator Alex Haro en de Nederlander Bernhard ten Brinke en navigator Tom Colsoul.

De vier rallyteams van Toyota GAZOO Racing, onder wie de huidige Dakar-kampioenen Nasser Al-Attiyah en Mathieu Baumel, gaan hun vaardigheden testen tegen een sterk rijdersveld met eveneens indrukwekkende eerdere rallyoverwinningen. Nasser en Mathieu verdedigen hun Rally van Marokko-titel voor de vijfde keer, op weg naar de laatste ronde van het FIA-wereldkampioenschap Cross Country Rallies.

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 2Succesvolle 4-daagse testsessie
Fernando en Marc hebben eind september jl. in Marokko vlakbij Erfoud, zo’n 400 kilometer ten zuiden van Fes, een succesvolle 4-daagse testsessie gevolgd ter voorbereiding op de Rally van Marokko. Daarmee worden nog eens 1.400 waardevolle kilometers aan hun intensieve rallytrainingsprogramma toegevoegd, voor beiden een nieuwe autosportdiscipline. Het Spaanse duo wordt begeleid door Dakar-winnaar Giniel die met zijn nieuwe navigator Alex ook de technische tests voor het team uitvoerde, voordat Nasser, Mathieu, Bernhard en Tom het team compleet maakten.

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 3Enorme rally-ervaring
Terwijl Giniel sinds maart Fernando in de Toyota Hilux begeleidt bij verschillende tests, nodigde Nasser recent zijn nieuwe Spaanse teamgenoot uit in Qatar voor een privétrainingssessie om zijn enorme rally-ervaring met de nieuwkomer te delen. Zonder onderbreking toonde Fernando zijn vastberadenheid door direct na de Zuid-Afrikaanse race naar de 2-daagse training in de duinen van Qatar te reizen.

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 4Jubileumeditie
Tijdens de twintigste jubileumeditie van de Rally van Marokko, die van 3 tot 9 oktober 2019 plaatsvindt en begint en eindigt in Fes, zullen de rallyteams een mix van uitdagende wegen en duinen aan de rand van de Sahara moeten zien te overwinnen. De Rally van Marokko wordt beschouwd als de laatste langeafstandstraining voor de Dakar Rally. De rally bestaat uit vijf uitdagende etappes (stages) over een afstand van bijna 2.500 kilometer. De daadwerkelijke rally begint op zaterdag 5 oktober.

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 5Glyn Hall, teammanager: “De Rally van Marokko is een belangrijk moment voor Toyota GAZOO Racing. Niet alleen om onze Toyota Hilux te testen en finetunen, maar ook als laatste voorbereiding op de Dakar Rally. We zijn blij voor Nasser die momenteel aan de leiding gaat in het FIA-wereldkampioenschap Cross Country Rallies. Een goed resultaat betekent een welverdiende vijfde wereldtitel. Giniel heeft samen met onze ingenieurs hard gewerkt aan de laatste aanpassingen van de wielophanging, iets waar we sinds de tests in Namibië mee bezig zijn. Ondertussen heeft Fernando zijn trainingsprogramma voortgezet en ontdekt hoe je op verschillende terreinen moet rallyrijden. Hij maakt veel vooruitgang zoals we van hem verwachten. Deze rally is nooit makkelijk. Onze teams gaan voluit op allerlei soorten terrein en we zijn klaar om de uitdaging aan te gaan.”

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 6Nasser Al-Attiyah (Hilux no. 300): “De test ging heel goed en we zijn klaar voor de Rally van Marokko. Het voelt goed om het hele Toyota GAZOO Racing-team bij elkaar te hebben bij de voorbereidingen. Het is geweldig om Fernando in het team te hebben. Ik heb de afgelopen dagen met hem samengewerkt en hem helpen begrijpen hoe je goed tempo houdt bij het rijden over duinen en kameelgras. Tot nu toe heeft hij het erg goed gedaan en ik weet dat deze rally een waardevolle ervaring is voor zijn voorbereidingen op Dakar. Het team heeft ongelooflijk goed werk verricht met de nieuwe Toyota Hilux, die heel opwindend is om mee te rijden. Mijn enige doel is om wederom de Rally van Marokko te winnen en daarmee het FIA-wereldkampioenschap Cross Country Rallies.”

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 7Giniel de Villiers (Hilux no. 307): “We zijn hier vele, vele malen geweest en ik heb in de loop der jaren duizenden kilometers in Marokko gereden. De Rally van Marokko is een goede plek om de Toyota Hilux te finetunen en onszelf klaar te maken voor de Dakar Rally, maar we willen ook een goed resultaat behalen. De laatste vier dagen heb ik intensief met onze ingenieurs samengewerkt om verschillende afstellingen en diverse technische aanpassingen te testen. 600 testkilometers voor de race is veel, maar de auto voelt goed en ik ben blij met mijn nieuwe navigator Alex. Soms kan het testen zwaarder zijn dan de race zelf omdat je dingen meerdere keren moet uitproberen en je de kleine verschillen tussen veranderingen moet aanvoelen. Het is ook zwaar voor onze monteurs, die in vier dagen tijd 50 tot 60 keer de dempers moeten vervangen. Toch is iedereen bij Toyota GAZOO Racing klaar om de uitdaging aan te gaan. We hebben een sterk team met Nasser en Bernhard en het is leuk om te zien dat Fernando heel snel leert.”

Bernhard ten Brinke (Hilux, no. 304): “De Toyota Hilux voelt geweldig. Glyn en onze engineers hebben heel goed werk verricht. Het team heeft een hele grote stap in de goede richting gezet. Het voelt ook goed om terug te zijn bij de Rally van Marokko met Toyota GAZOO Racing. We hebben vier hele sterke teams met een goede balans en verschillende ervaringsniveaus. Ik denk dat we hier samen goed werk kunnen leveren en ik wil meedoen in de strijd om een podiumplek. Ik geniet ook van het werken met Tom. Hij is heel nauwkeurig en gemotiveerd en dat zorgt voor een goede instelling bij het hele team.”

Toyota GAZOO Racing zet hoog in bij Rally van Marokko 8Fernando Alonso (Hilux, no. 314): “Na mijn eerste rallycompetitie in Zuid-Afrika vorige maand ben ik direct naar Qatar gegaan om Nasser te bezoeken. Twee dagen met hem doorbrengen in de duinen was een geweldige ervaring voor me. We bouwen samen een sterke relatie op en ik kijk uit naar het racen met mijn teamgenoten. Het voelt geweldig om deel uit te maken van de Toyota GAZOO Racing-familie. Het team is zeer ervaren en succesvol. Het geeft mij veel vertrouwen om te weten dat ik in goede handen ben. Er heerst een heel goede teamsfeer tussen alle coureurs, navigators, het management, de ingenieurs en monteurs. De test ging goed voor ons en we hebben veel kilometers afgelegd op verschillende soorten terrein waardoor ik meer ervaring heb gekregen. Marc en ik kijken uit naar de Rally van Marokko. Als we het vijfdaagse evenement kunnen uitrijden, krijgen we meer waardevolle kilometers en ervaring. Dat gezegd hebbende, het blijft een race en ik ben heel competitief. Ik zal mijn prestaties zeker vergelijken met mijn ervaren teamgenoten en het veld. Als referentie en om te begrijpen hoeveel je in races als deze moet pushen terwijl we ons oog richten op een mogelijke deelname aan de Dakar Rally.”