Toyota GAZOO Racing is klaar voor het FIA World Endurance Championship (WEC), seizoen 2018-2019. Het kampioenschap biedt de perfecte omstandigheden om de hybride technologie van de TS050 HYBRID verder te ontwikkelen en te vertalen naar straatauto’s van Toyota. Toyota GAZOO Racing neemt deel met twee exemplaren van de doorontwikkelde TS050 HYBRID.

De line-up coureurs is opnieuw ijzersterk, met voormalig Formule 1-coureur Fernando Alonso als opvallende nieuwkomer. Het nieuwe WEC-seizoen trapt af op 5 mei tijdens de 6 Uur van Spa-Franchorchamps. Acht races later eindigt het seizoen op 15-16 juni 2019 met de spectaculaire 24 Uur van Le Mans.

Paul Ricard
Toyota GAZOO Racing heeft een succesvol ontwikkelingsseizoen achter de rug. In vier intensieve driedaagse tests zijn maar liefst 21.000 testkilometers afgelegd om de verder verbeterde TS050 HYBRID te prepareren op het nieuwe WEC-seizoen. Op het circuit van Paul Ricard presenteert Toyota GAZOO Racing vandaag zijn auto voor het 2018-2019-seizoen. Ter voorbereiding op de eerste WEC-race op 5 mei start het team op 6 april op Paul Ricard nog met een 30 uur durende endurancetest.Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 25Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 26De 2018 TS050 HYBRID neemt deel aan in totaal acht races die dit seizoen op de WEC-kalender staan. Het ultieme doel is het behalen van de overwinning tijdens de 24 Uur van Le Mans, iets wat de afgelopen twee jaar helaas niet is gelukt. Toyota GAZOO Racing geeft echter niet op en strijdt ook dit jaar én in 2019 om de titel.

Coureurs
Mike Conway, Kamui Kobayashi en José María López rijden in de TS050 HYBRID #7. Voor autonummer #8 zijn Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima en nieuwkomer Fernando Alonso verantwoordelijk. Anthony Davidson is ook in 2018 aangesteld als reserve- en ontwikkelingsrijder.Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 27Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 28

Toyota GAZOO Racing is dit seizoen de enige grote fabrikant in de LMP1-klasse, maar staat dankzij nieuwe regels toch voor de nodige uitdagingen. Dit seizoen mogen privé LMP1-teams, die dus geen gebruikmaken van hybride technologie, 210.9 MJ energie per ronde op Le Mans verbruiken ten opzichte van 124.9 MJ verkrijgbaar voor de TS050 HYBRID, samen met 8 MJ van hybride elektrische energie. Daarnaast strijden de TS050 HYBRIDs om de titel tegen rivalen met 69% meer brandstofreserve. De brandstoftoevoer van de TS050 HYBRID is eveneens gelimiteerd naar 80 kilogram per uur vergeleken met 110 kilogram per uur voor de competitie met non-hybride LMP1-auto’s die ook nog eens 45 kilogram lichter mogen zijn.

Toyota GAZOO Racing gaat als onderdeel van Toyota’s missie om nog betere straatauto’s te maken met enthousiasme de uitdaging aan om de efficiëntie en prestaties van de hybride-elektrische aandrijflijn te demonsteren in zulke uitdagende omstandigheden.Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 29Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 30GR Super Sport Concept
Die missie werd eerder dit jaar al onderstreept met de onthulling van de GR Super Sport Concept. Deze racestudie, die op het circuit is getest, heeft technologie aan boord die ontwikkeld is tijdens het WEC-project en is samengesteld uit onderdelen die direct afkomstig zijn van de TS050 HYBRID, inclusief de 1.000 pk sterke hybride-elektrische aandrijflijn met compacte brandstofmotor.

De prestaties van de TS050 HYBRID zijn nu al legendarisch. De auto reed in 2017 de snelst gemeten ronde ooit op het circuit van Le Mans en verbruikte daarbij 35% minder brandstof ten opzichte van het teamdebuut van Toyota GAZOO Racing in de WEC in 2012. Het doorontwikkelen van deze aandrijflijntechnologie draagt bij aan betere prestaties op het circuit én op de weg.Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 31Toyota GAZOO Racing klaar voor FIA WEC 32Energieterugwinning
Kinetische energieterugwinning is een bepalende factor in het bereiken van deze verbeteringen. Met dit systeem wordt remenergie opgeslagen met behulp van krachtige generatoren op beide assen. Deze remenergie wordt omgezet in bruikbare elektrische energie die tijdens accelereren wordt gebruikt voor het bereiken van betere prestaties en een lager brandstofverbruik. Hetzelfde principe geldt voor de hybride modellen van Toyota waarvan tot op heden al meer dan 11 miljoen exemplaren zijn verkocht. Om nog betere hybride modellen te kunnen ontwikkelen sluiten straatauto-engineers van het Higashi-Fuji Technical Centre zich ook dit seizoen aan bij het team van Toyota GAZOO Racing.

De 1.000 pk sterke hybride-elektrische aandrijflijn is voor dit seizoen aangepast met het oog op nog betere betrouwbaarheid, maar in het algemeen is de auto grotendeels gelijk aan die waarmee Toyota GAZOO Racing het 2017-seizoen afsloot met drie opeenvolgende overwinningen. Kleine maar productieve verbeteringen aan de aerodynamica zijn bereikt binnen de strikte homologatie-eisen. Een noviteit is een Gentex-achteruitkijkcamera met een display in de cockpit.

2018-2019 WEC Kalender

• 5 mei 2018 – 6 Uur van Spa-Francorchamps
• 16 – 17 juni 2018 – 24 Uur van Le Mans
• 19 augustus 2018 – 6 Uur van Silverstone
• 21 oktober 2018 – 6 Uur van Fuji
• 18 november 2018 – 6 Uur van Shanghai
• 16 – 17 maart 2019 – 12 Uur van Sebring
• 4 mei 2019 – 6 Uur van Spa-Francorchamps
• 15 – 16 juni 2019 – 24 Uur van Le Mans