De nieuwe Land Rover Defender is in de woestijn bij Dubai tot het uiterste getest door de offroad-experts van de Internationale Federatie van Rode Kruis- en Rode Halve Maanverenigingen (IFRC). De proeven zijn onderdeel van het wereldwijde testprogramma. De productieversie van de nieuwe Land Rover Defender wordt later dit jaar onthuld.

Technici van Land Rover demonstreerden de toonaangevende kwaliteiten van de nieuwe Defender, waarna de experts van de IFRC zelf de uitdagende wegen en zandduinen van Jebel Jais mochten bedwingen. Het comfort en de rijkwaliteiten van de nieuwe Defender kwamen goed tot hun recht op de hoogste berg van de Verenigde Arabische Emiraten.



Samenwerking sinds 1954
Het testprogramma in Dubai valt samen met de verlenging van de wereldwijde samenwerking tussen Land Rover en de IFRC. Het partnerschap startte in 1954, toen de eerste speciaal geprepareerde modellen van Land Rover werden ingezet als mobiele apotheek in de regio. In 2019 viert de internationale hulporganisatie zijn 100-jarige jubileum. De komende drie jaar ondersteunt Land Rover bij rampbestrijding en hulpverlening in onder meer India, Mexico en Australië.



Testen in extreme omstandigheden
De offroad-experts van de IFRC voelden de nieuwe Defender aan de tand in het mulle zand van de rollende duinen. Het prototype bedwong de steile hellingen en blinde afdalingen waar Dubai bekend om staat. Bij temperaturen van meer dan 40 graden Celsius reed de Defender over de iconische Jebel Jais snelweg en op zo’n 2.000 meter hoogte demonstreerde hij zijn comfortabele rijgedrag.



Laatste testfase
De tests in Dubai zijn het laatste onderdeel van het ontwikkelingsprogramma. Eerder werd ook een week lang getest in het Keniaanse natuurreservaat Borana Conservancy. De prototypes van de nieuwe Defender hebben samen al meer dan 1,2 miljoen kilometers afgelegd.

Ilir Caushaj, IFRC’s Team Lead for Global Fleets and Logistics, zegt: “The Red Cross supports millions of people in crisis every year, working in almost every country in the world. We operate in some of the most hard-to-reach places on earth, often working in very difficult terrain, so our teams have to be able to cope with anything. That’s why we’re proud to have partnered with Land Rover since 1954, and to be putting their new Defender to the test, as together they help us reach vulnerable communities in crisis, whoever and wherever in the world they are.”


Nick Rogers, Jaguar Land Rover Executive Director Product Engineering, zegt: “Jaguar Land Rover is proud to support the work of the IFRC. Since 1954 our vehicles have enabled access to remote and vulnerable communities, helping them become more resilient, and we hope the new Defender will maintain this heritage. The dunes of Dubai are the perfect place to confirm that this is the most capable Land Rover ever made. It sits on tyres with an overall diameter of up to 815mm, resulting in a very large contact patch. Coupled with our bespoke traction control system, which monitors and adjusts for a large variety of terrains, this makes the new Defender fantastic on sand and incredibly smooth on road as well.”