Opel Flextreme GT-e

Met de nieuwe Opel Corsa-e en Opel Grandland X plug-in hybride brengt Opel zijn nieuwste geëlektrificeerde auto’s naar de weg. Later dit jaar volgt de volledig elektrische Opel Vivaro en de elektrische variant van de opvolger van de Mokka X. In 2021 gevolgd door de Combo-e, de Zafira-e Life en de opvolger van de Opel Astra. In 2024 is van elke personenauto en lichte bedrijfswagen van Opel een geëlektrificeerde versie leverbaar. Met meer dan vijf decennia onderzoek naar elektrische aandrijftechniek positioneert Opel zich in de voorhoede van de automobielindustrie.

Al in 1968 werd de Kadett B Stir-Lec voorzien van een range-extender die later ook terug te vinden was in de Opel Ampera. De Stir-Lec maakte gebruik van veertien loodzuuraccu’s die werden opgeladen door een Stirling verbrandingsmotor achterin de auto. 

Opel zet traditie elektrische modellen voort 1Drie jaar later verbrak Georg von Opel, de kleinzoon van de oprichter van Opel, zes wereldrecords voor elektrische voertuigen met de Opel Electro GT. Twee gekoppelde elektromotoren leverde 88 kW (120 pk) vermogen, goed voor een topsnelheid van 188 km/u. De 590 kilo zware nikkel-cadmiumaccu zorgde ervoor dat de auto bij een constante snelheid van 100 km/u een bereik van 44 kilometer had.

Duurzame elektrische impuls: Opel Impuls en Opel Twin
Met het ‘Opel Impuls programma’ werden tussen 1990 en 1997 opnieuw de bakens verzet. De Impuls I was een op de Opel Kadett gebaseerde elektrische auto die aangedreven werd door een 16 kW gelijkstroommotor met een nikkel-cadmiumaccu en vloeibaar elektrolyt. Het model had een actieradius van circa 80 kilometer en een topsnelheid van 100 km/u. Een jaar later volgde de Impuls II, gebaseerd op de Astra stationwagen. Dit model gebruikte 32 loodzuuraccu’s om twee 3-fase asynchrone elektromotoren van stroom te voorzien. De motoren leverden samen zo’n 45 kW (61 pk) vermogen. 

Tussen 1993 en 1997 voerde Opel zijn eerste grootschalige, elektrische testprogramma uit met de Impuls III. Op het Duitse eiland Rügen werden tien exemplaren van de Impuls III getest. Samen reden ze meer dan 300.000 kilometer. Vijf exemplaren waren voorzien van nikkel-cadmiumaccu’s en leverden 45 kW (61 pk) vermogen en de andere vijf hadden natrium/nikkel-chlorideaccu’s en 42 kW (57 pk). Alle Impuls III-modellen waren uitgerust met een 3-fase asynchrone elektromotor. 

Opel zet traditie elektrische modellen voort 17
Opel Twin concept car

Ondertussen werd in 1992 de Opel Twin concept car gepresenteerd. De 0,8-liter driecilinder benzinemotor met 25 kW (34 pk) zorgde voor de aandrijving op de snelweg, terwijl twee 10 kW (14 pk) sterke wielnaafmotoren zorgen voor elektrische aandrijving in stadsverkeer en voor korte afstanden. Ook bijzonder was de centrale bestuurderspositie voorin, met drie passagiersstoelen achterin. 

In 1995 presenteerde Opel de Combo Plus bedrijfswagen, voorzien van twee natrium/nikkel-chlorideaccu’s in combinatie met een 45 kW 3-fase asynchrone elektromotor. 

Brandstofcellen in dagelijkse tests: emissievrije waterstofvloot
In 2000 bracht Opel de ontwikkeling van brandstofcellen naar de weg met de op de Zafira gebaseerde HydroGen1. De brandstofcel zette waterstof om in elektriciteit, waarmee de 3-fase asynchrone elektromotor met 55 kW (75 pk) en 251 Nm werd gevoed. Een extra batterij ving de krachtpieken op. 

Opel zet traditie elektrische modellen voort 20
Opel HydroGen

In 2001 werden twintig exemplaren van de HydroGen2 getest door klanten. De krachtbron leverde nu 60 kW (82 pk) vermogen, goed voor een topsnelheid van 160 km/u. Tijdens de Fuel Cell Marathon in 2004 reden twee modellen van de HydorGen3 bijna 10.000 kilometer door Europa, van Hammerfest in Noorwegen tot Lissabon in Portugal. In 2005 won voormalig F1- en Opel DTM-coureur Heinz-Harald Frentzen met een HydroGen3 de Rally van Monte Carlo voor auto’s met alternatieve aandrijving.

De vierde generatie brandstofcelvoertuigen van Opel, zijnde de HydroGen4, was eveneens volledig emissievrij, met alleen waterdamp als uitstoot. De brandstofcel bestaat uit 440 cellen, verbonden in serie waarin waterstof reageert met zuurstof uit de lucht. Er is geen verbranding, maar een elektrochemische reactie die elektriciteit genereert. Op deze manier is een vermogen van 73 kW (100 pk) met een piek van 94 kW (128 pk) mogelijk. In 2008 werd een aantal HydroGen4-voertuigen ingezet in een door het Ministerie van Transport gefinancierd project in de staten Hamburg, Baden-Württtemberg, North Rhine-Westphalia en Hesse.

Groot bereik: Opel Ampera met range-extender en Opel Ampera-e
Tegelijkertijd ging Opel door met de ontwikkeling van batterij-elektrische voertuigen, waarna in 2007 op de IAA in Frankfurt de Flextreme Concept gepresenteerd werd. Dit model was voorzien van de ‘Voltec extended-range’ elektrische aandrijving.

Met de Flextreme GT/E Concept, die in de 2010 op de Autosalon van Genève werd getoond, liet Opel zien dat deze techniek ook geschikt is voor middelgrote auto’s.

 

De elektrische auto met range-extender werd in 2011 in productie genomen in de vorm van de Opel Ampera, de eerste elektrische auto voor vier personen die volledig toegerust was voor dagelijks gebruik en lange afstanden. De energie voor afstanden tussen de 40 en 80 kilometer (afhankelijk van de rijomstandigheden), werd geleverd door een 16 kWh lithium-ion-accu die de 111 kW (150 pk) sterke elektromotor van elektriciteit voorzag. Als de accu bijna leeg was, werd automatisch de 63 kW (86 pk) sterke benzinemotor ingeschakeld om de elektromotor van stroom te voorzien, waardoor het bereik van de auto vergroot werd. De ingenieuze Opel Ampera werd in 2012 uitgeroepen tot ‘European Car of the Year’.

In 2016/2017 volgde de Opel Ampera-e. Het 100% elektrisch aandreven model met een bereik van 423 kilometer (WLTP) had de grootste actieradius in zijn klasse, toen het debuteerde op de Autoshow van Parijs. Doordat de platte batterij in de vloer is gemonteerd, biedt de Ampera-e voldoende ruimte voor vijf passagiers en 381 liter bagage. De Ampera-e bewijst ook dat elektrische aandrijving en rijplezier goed samengaan. Het maximumkoppel van 360 Nm en het vermogen van 150 kW (204 pk) staan garant voor een krachtige acceleratie. Zo accelereert de Ampera-e in slechts 3,2 seconden van 0 naar 50 km/u en in 4,5 seconden van 80 naar 120 km/u.

In de herfst van 2017 werd de Opel Ampera-e onderscheiden met het ‘Gouden Stuurwiel’ in de compacte klasse. Een jaar eerder werd het model door de AUTOBEST-jury al verkozen tot ‘ECOBEST 2016’. De Opel Ampera-e is nog in beperkte oplage beschikbaar, waarna hij het stokje overdraagt aan de onlangs geïntroduceerde Opel Corsa-e, die recentelijk door AUTOBEST werd uitgeroepen tot ‘Best Buy Car of Europe’.