Het nieuwste model in de Opel Astra-reeks is gemaakt om hoge prestaties te leveren: de dynamische Astra OPC vormt met zijn 280 pk een uitstekende aanvulling op de Corsa OPC in het kleine segment en de Insignia OPC in het middensegment. De Astra OPC, die wordt aangedreven door een direct ingespoten 2.0-liter turbomotor, heeft een maximum koppel van 400 Nm en trekt in exact 6 seconden op van 0 tot 100 km/u. Zijn topsnelheid ligt op 250 km/u. Daarmee is dit de snelste Astra ooit.
De ingenieurs van het Opel Performance Center (OPC) zijn erin geslaagd de motor een 25 procent hoger koppel en 40 pk meer vermogen te geven dan de vorige versie van de Astra OPC. Dit vertaalt zich in een vermogen van 140 pk per liter (tegenover 120 pk per liter bij zijn voorganger). De nieuwe 4-cilinder turbomotor is gebaseerd op de bestaande 2.0-liter benzinemotor van Opel met een vermogen van 250 pk, waaraan dankzij doordachte aanpassingen 30 pk is toegevoegd, terwijl het brandstofverbruik en de CO2-uitstoot juist met respectievelijk 14 en 12 procent verminderd werden. De CO2-uitstoot van de Astra OPC is verlaagd van 220 g/km naar 189 g/km en het brandstofverbruik van 9,1 l/100 km naar 8,1 l/100 km. Dat zijn uiterst concurrerende cijfers in het compacte high-performance segment.

De ingenieurs van Opel hebben een volledig nieuw, geavanceerd inlaatsysteem ontwikkeld, om de turbocompressor in iedere situatie van zoveel mogelijk lucht te voorzien. Daarnaast werd ook het uitlaatsysteem geoptimaliseerd om de uitlaatgasstroom verder te verbeteren voor nog efficiëntere motorprestaties. Ook de turbocompressor zelf werd verbeterd: om te zorgen dat hij bestand is tegen een nog grotere turbodruk zijn nieuwe componenten gebruikt die een grotere duurzaamheid waarborgen.

High Performance chassis met FlexRide, HiPerStrut-voorwielophanging en sperdifferentieel
Opel heeft voor de Astra OPC een high-performance chassis ontwikkeld dat garant staat voor superieure wendbaarheid en optimaal contact met de weg, waardoor het potentieel van de 2.0-liter turbomotor (met 280 pk en een koppel van 400 Nm) optimaal benut kan worden. Het onderstel levert spectaculaire prestaties dankzij een doordachte combinatie van de chassiscomponenten: voorwielophanging met high-performance veerpoten (HiPerStruts), een mechatronisch FlexRide-systeem, een mechanisch sperdifferentieel op de vooras en Brembo-remmen.

Het FlexRide-systeem biedt de bestuurder de mogelijkheid de stijfheid van de schokdempers en de respons op de input van stuurwiel en gaspedaal aan zijn eigen voorkeur aan te passen. Het systeem biedt de keuze tussen drie rijstijlen, elk met hun eigen sportieve karakter. De basis is de Standaard-modus, die uitstekende allround-prestaties biedt voor alledaagse rijomstandigheden, met een hoge mate van comfort. Met één druk op de knop schakelt het onderstel over naar de Sport-modus, waarbij het chassis strakker is afgestemd, nog directer reageert en nog minder neiging heeft tot overhellen, wat zijn wendbaarheid nog verder verbetert. De OPC-modus laat de bestuurder genieten van maximale dynamiek. Het onderstel reageert nog directer op  input van stuurwiel en gaspedaal en alle onderstelsystemen zijn erop ingesteld om het volle potentieel van de Astra OPC te benutten.

Met standaard 19-inch lichtmetalen wielen komt de Astra OPC bijzonder sportief voor de dag. Om zijn dynamiek nog meer te benadrukken hebben de OPC-ingenieurs het onderstel voorzien van aangepaste dempers en stijver afgestelde veren en demperbussen.

Om de Astra OPC onder alle omstandigheden efficiënt te laten accelereren, is hij uitgerust met een mechanisch sperdifferentieel met lamellenkoppelingen op de vooras. Dit differentieel met meervoudige plaatkoppelingen voorkomt dat de wielen doorslippen wanneer ze tijdens het accelereren sterke zijwaartse krachten ondervinden of bij plotselinge verandering van de ondergrond. Daarnaast bewijst het differentieel zijn diensten bij een uitstapje op het racecircuit.

Doordat het differentieel met een statische vergrendelingskoppel werkt, garandeert het een harmonieuze overgang tussen accelereren en afremmen. Daarnaast voorkomt dit stuurreacties en de neiging tot stuurafwijkingen tijdens het afremmen en waarborgt het voldoende tractiereserves wanneer de wielen een sterk afwijkende wrijving ondervinden.

De elektronische stabiliteitscontrole (ESP) in de Astra OPC biedt de keuze uit drie instellingen, die bepalen hoe sportief en dynamisch de auto reageert. Naast de standaardinstelling is er de “Competitive”-modus, waarin het veiligheidssysteem minder snel ingrijpt. De derde mogelijkheid is om het ESP-systeem volledig uit te schakelen (ESP off).

Het remsysteem is zorgvuldig afgestemd op de hoge eisen die een dynamische sportcoupé als de Astra OPC stelt. De OPC-ingenieurs hebben gekozen voor bijzonder krachtige Brembo-remmen met groot geproportioneerde, inwendig geventileerde en aanvullend gekoelde, geboorde 355 x 32 mm remschijven op de voorwielen, aangevuld met remklauwen met 4 zuigers. De belangrijkste voordelen van deze Brembo-remmen zijn hun hoge hittebestendigheid en continu hoge remkracht, zelfs bij herhaaldelijk hard remmen.

Zoals ieder OPC-model werd de Astra OPC zwaar op de proef gesteld op de noordelijke lus (“Nordschleife”) van de Nürburgring. Dit Duitse racecircuit met een lengte van 20,8 km, ook wel de “groene hel” genoemd, vormt de testbaan voor alle OPC-modellen en wordt wereldwijd beschouwd als het zwaarste en meest veeleisende raceparcours. In de ontwikkelingsfase wordt ieder OPC-model onderworpen aan een duurtest van 10.000 kilometer over dit zware circuit, die gelijkstaat aan 180.000 km op de weg. Door de auto’s onder deze extreme omstandigheden te testen, kunnen componenten wanneer nodig worden geoptimaliseerd en kan de duurzaamheid ervan gegarandeerd worden.

Expressief design en gespierde uitstraling
Een krachtige auto kan niet zonder een krachtig design. De carrosserie van de nieuwe Astra OPC drukt daarom pure passie voor dynamiek en snelheid uit. Zijn sportieve imago wordt verder versterkt door het nieuwe aan de onderkant afgeplatte stuurwiel, de nieuwe lichtgewicht ergonomische kuipstoelen en een unieke PowerApp voor smartphones, die de bestuurder toegang geeft tot tientallen real-time motor- en voertuiggegevens. In het interieur creëren hoogwaardige materialen en exclusieve OPC-details een sfeer van sportieve luxe.

De Astra OPC heeft een extra sportieve uitstraling dankzij de imponerende voor- en achterbumper, side-skirts, een aerodynamische dakspoiler en een dubbele trapezium-vormige uitlaat. Naast de standaard 19-inch lichtmetalen wielen zijn ook 20-inch gesmede lichtmetalen wielen leverbaar, voor wie het dynamische karakter van de Astra OPC nog meer kracht wil bijzetten. Klanten die nog sportiever voor de dag willen komen, kunnen kiezen voor het optionele OPC Appearance Pack.

Het nieuwe aan de onderkant afgeplatte OPC-stuurwiel is geïnspireerd op de autosport en heeft een 10 mm kleinere diameter dan het stuurwiel dat in de andere Astra-modellen te vinden is. Hierdoor ligt het stuur nog beter in de hand en geeft het een nog directer en sportiever gevoel. De gedeelten waarop de duimen rusten zijn dusdanig vormgegeven dat het stuurwiel nog comfortabeler aanvoelt en de instrumenten optimaal zichtbaar zijn. Om de sportieve uitstraling van het interieur en het gevoel van luxe verder te versterken, is de deurbekleding voorzien van elegante stiksels in Arden Blue of Cool Pearl.

De Astra OPC is optioneel leverbaar met ergonomische kuipstoelen met geavanceerde technologie, voorzien van het AGR-certificaat, dat werd toegekend door Aktion Gesunder Rücken e.V, een onafhankelijke Duitse vereniging van rugdeskundigen die ergonomische normen opstellen voor onder meer autostoelen. Beide voorstoelen zijn gemaakt van geavanceerde gewichtsbesparende materialen, hebben een lagere zit en bieden verbeterde zijwaartse steun. Ze bieden tot 18 manieren om de instellingen aan te passen. Als enige autofabrikant in het compacte segment biedt Opel op deze stoelen pneumatisch instelbare zijkussens aan. De lagere zit geeft de bestuurder nog meer het gevoel één te zijn met de auto en vergroot het contact met de weg.

OPC: een merk met een sterke reputatie
De nieuwe Astra OPC zal als sportiefste model van de Astra-reeks de sportieve uitstraling en de technische expertise van het OPC-label kracht bijzetten. Naast de Corsa OPC behoort de Astra OPC steevast tot de best verkochte OPC-modellen. In de afgelopen zeven jaar werden 15.000 auto’s van dit model verkocht. Opel verwacht de komende twaalf maanden in totaal zo’n 10.000 OPC-modellen te zullen verkopen. Ongeveer de helft daarvan zal naar verwachting een Astra OPC zijn, gevolgd door circa 3.000 Corsa’s en circa 2.000 Insignia’s. De totale Europese omzet in het segment van de compacte high-performance auto’s met een vermogen boven de 271 pk ligt rond de 14.000 per jaar. Op basis van deze cijfers verwacht Opel in dit segment een marktaandeel te kunnen bereiken van rond de 30%.

Het Opel Performance Center (OPC), dat sinds 1999 verantwoordelijk is voor de meest dynamische modellen van Opel, levert een belangrijke bijdrage aan het imago en het merkprofiel. Voor autoliefhebbers belichamen de letters OPC de emotie en passie van een dynamisch design, toonaangevende technologie en een ultiem sportieve rijervaring. Modellen die de naam OPC dragen, zijn gepositioneerd als de meest sportieve versies van hun modellijn. De huidige OPC-modellen zijn de Corsa OPC (192 pk of 210 pk als Nürburgring-Edition) en de Insignia OPC, die leverbaar is als 4-deurs en 5-deurs sedan en als Sports Tourer.

Sportieve accenten: “OPC Line” voor de seriemodellen van Opel
Naast de kopers van de dynamische OPC-modellen zijn er ook veel klanten die hun eigen seriemodel van Opel een extra sportieve en persoonlijke uitstraling willen geven. Die mogelijkheid wordt hen geboden met de hoogwaardige OPC Line accessoires, die bij aankoop van een auto af-fabriek kunnen worden besteld of door de Opel-dealer achteraf kunnen worden gemonteerd op bestaande Opel-modellen. Het OPC Line assortiment omvat carrosserieonderdelen, lichtmetalen wielen en interieur-elementen zoals stuurwielen en versnellingspoken, die door de ingenieurs en ontwerpers van Opel zijn ontwikkeld en geoptimaliseerd voor de verschillende Opel-modellen.

Populair en exclusief: OPC Performance Training
De exclusieve OPC Performance Training, die voor het eerst werd gegeven in het najaar van 2006, is bijzonder populair bij autoliefhebbers met sportieve ambities en is vaak al lang van tevoren volgeboekt. Niet alleen eigenaren van OPC-modellen en andere Opel-rijders kunnen aan de training deelnemen, maar ook klanten van andere merken. De eendaagse training vindt plaats in het doorgaans zorgvuldig afgeschermde Opel-testcentrum in het Duitse Dudenhofen, waar de prototypes en toekomstmodellen van Opel worden ontwikkeld tot seriemodellen. De cursus wordt gegeven door een professioneel team van instructeurs, onder leiding van de voormalige coureur en testrijder van Opel Joachim Winkelhock. Deelnemers aan de training leren de dynamiek van de OPC-modellen op een gecontroleerde en veilige manier te gebruiken. De training is vooral gericht op maximaal rijplezier door maximale beheersing van de auto.