Precies 50 jaar na de fameuze 1-2-3 overwinning van de 24 Uur van Le Mans keerde Ford succesvol terug met de nieuwe Ford GT super sportwagen. Sébastien Bourdais, Joey Hand en Dirk Müller stuurden op zondag om 15:00 uur hun Ford Chip Ganassi Racing Ford GT met startnummer 68 als eerste onder de zwartwit geblokte vlag over de eindstreep van het fameuze circuit in Le Mans. Lees volledig bericht

2016 World Endurance Championship Le Mans 24 hours 11th – 19th June 2016 Le Mans, France Photo: Drew Gibson

2016 World Endurance Championship Le Mans 24 hours 11th – 19th June 2016 Le Mans, France Photo: Drew Gibson

From the 2016 World Endurance Championship, Le Mans 24 hours,Le Mans, France, on June 19, 2016. Dominic James / Drew Gibson

Zij behaalden daarmee de overwinning in het GT-klassement van de befaamde 24 uurs lange-afstandsrace. Ryan Briscoe, Scott Dixon en Richard Westbrook vergezelden hen op het ereschavot omdat zij in de Ford GT met startnummer 69 de derde plaats in de wacht sleepten. Het succes van Ford werd gecompleteerd door de Ford GT met startnummer 66 op de vierde plaats, en de Ford GT met nummer 67 op de negende plaats. De overwinning, vier Fords aan de start, vier Fords aan de finish, vier Fords in de top tien: het succes had niet groter kunnen zijn.

“Dit is een historisch moment voor de Ford Motor Company,” zei Bill Ford, executive chairman, Ford Motor Company die in Le Mans aanwezig was om zijn Ford-team aan te moedigen. “We droomden er van om vijftig jaar na de ongelooflijke overwinning in 1966 terug te keren naar Le Mans en de handschoen op te nemen tegen de sterkste concurrenten die je je maar voor kunt stellen. De trots die we voelden toen de Ford GT als winnaar over de finish kwam is onvoorstelbaar. Het team dat de Ford GT ontwierp, ontwikkelde en racete heeft ontzettend hard gewerkt om dit succes mogelijk te maken. Het Ford Chip Ganassi Racing team heeft de geest van Ford gedemonstreerd, de geest van innovatie, toewijding en echt teamwork. We koesteren onze geschiedenis en ons erfgoed, en vandaag hebben we weer geschiedenis geschreven en ik ben enorm trots.”

De Ford GT legde op 20 mei vorig jaar zijn eerste kilometers af op het Calabogie Motorsports Park in Canada. En in slechts één jaar heeft het Ford Chip Ganassi team de auto ontwikkeld tot een winnaar in Le Mans.

2016 World Endurance Championship Le-Mans 24 hours 11th-19th June 2016 Le-Mans, France Photo: Dominic James / Drew Gibson Photography

2016 World Endurance Championship Le-Mans 24 hours 11th-19th June 2016 Le-Mans, France Photo: Dominic James / Drew Gibson Photography

2016 World Endurance Championship Le Mans 24 hours 11th – 19th June 2016 Le Mans, France Photo: Drew Gibson

Ford-Le-Mans-02

“Een nieuwe auto ontwikkelen en daarmee gaan racen in Le Mans is een enorme uitdaging,” zei Mark Fields, president en chief executive officer van Ford Motor Company. “We hebben vol van de overwinning genoten met onze dealers, medewerkers, sponsors en gasten die vol trots deel uit maken van de Ford-familie. Iedere fabrikant in de GTE Proklasse vocht met alles wat hij had en wij vinden het fantastisch hen partij te hebben kunnen bieden. En met succes.

Na een titanenstrijd met de nummer 82 Ferrari nam de Ford GT, met nummer 68, in het 20e uur van de race voor de laatste keer de leiding. Joey Hand zat de drie keer achter het stuur dat de Ford de Ferrari passeerde. Daarmee werd de rivaliteit tussen de twee merken van 50 jaar geleden weer levend. “We wilden hier winnen, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan,” zei Hand. “De auto is in een korte tijd klaargestoomd en het team heeft hard gewerkt, zelfs tijdens de kerstdagen en de jaarwisseling. Ze hebben gezorgd voor een auto waarmee wij heel snel konden gaan. We konden er 24 uur mee rijden alsof het een sprintrace betrof. Ik heb veel races gewonnen maar dit is een grote. Ik ben dan ook trots deel uit te mogen maken van de Ford-familie.Bourdais, die vlakbij het circuit is geboren, was emotioneel aan de finish. “Deze overwinning is heel speciaal. Alles viel op zijn plaats dit weekend: de geschiedenis, de strijd tussen Ford en Ferrari, de grote aanwezige Ford-familie en natuurlijk de overwinning.”

Ook de Ford GT met startnummer 69 maakte lang aanspraak op de overwinning maar een klein elektrisch probleem zorgde voor enig oponthoud. En de snelheden in Le Mans liggen zo hoog dat het tijdverlies van een extra pitstop niet meer is goed te maken.

Ford-Le-Mans-06

2016 World Endurance Championship Le Mans 13-19th June 2016 Le Mans - France Photo: Nick Dungan / Drew Gibson Photography

Teameigenaar Chip Ganassi boekte zijn 175e overwinning en de Ford GT met startnummer 66 heeft het maximum aantal punten voor het FIA World Endurance Championship binnengehaald en zorgt daardoor voor een spannend vervolg van het WEC seizoen.