2020 DAKAR RALLY TEST JEDDAH Bernard Tenbrinke-Tom Colsoul Toyota Hiliux

Bernhard ten Brinke en Tom Colsoul zijn de Dakar Rally 2020 sterk begonnen. Tijdens de allereerste etappe in Saudi-Arabië kregen de deelnemers direct een zwaar parcours voorgeschoteld. In de Toyota Hilux van Toyota Gazoo Racing hielden Bernhard en Tom hun hoofd erbij op de special stage van Jeddah naar Al Wajh met een prima vijfde plaats als beloning.

“De eerste dag van de Dakar was meteen een hele zware. Halverwege veel listig navigatiewerk en op weg naar de finish een sectie met veel stenen. Onderweg hebben we veel motorrijders gezien die gevallen waren en ook veel auto-equipes die banden aan het wisselen waren”, vertelt Bernhard ten Brinke over de etappe van 319 kilometer.

Al na 35 kilometer kreeg de Toyota-equipe de eerste duinen voor kiezen. “Erg zacht zand en behoorlijke hoge duinen. We hebben de eerste sectie even rustig aan gedaan, zodat we even in het ritme konden komen.” Na de neutralisatie wachtte het tweede deel van stage over 200 kilometer.

Na een snelle sectie moesten opnieuw zachte duinen worden overwonnen en kreeg Tom meteen lastig navigeerwerk te verwerken. “We hebben ons er goed doorheen geslagen. Tom deed het geweldig”, complimenteert Bernhard zijn Belgische navigator. Op weg naar de finish wachtte een stuk met veel stenen en bochtige pistes. “De kans om de auto kapot te rijden was erg groot, maar we hebben behoudend gereden en nagenoeg geen stenen geraakt.”

De Toyota Hilux gaf tijdens de veeleisende openingsetappe geen krimp en Bernhard en Tom wisselden onderweg maar één keer een lekke band; in tegenstelling tot veel concurrenten. “3,5 km voor de finish reden we nog een band lek, maar daarmee hebben we tot aan de finish door kunnen rijden zonder schade. We zijn tevreden met de vijfde plaats en kijken uit naar de tweede etappe. Na vandaag weten we: dit wordt een hele echte Dakar Rally.”

De eerste etappe bij de auto’s werd gewonnen door Vaidotas Zala in een Mini. Morgen wacht de tweede special stage over 367 kilometer van Al Wajh naar Neom.